Ένα πλούσιο τριήμερο στην Ελαφόνησο

6 Μαΐου, 2023
Αν πιστεύεις ότι ο λόγος για να κάνεις το ταξίδι μέχρι την Ελαφόνησο είναι μόνο για να επισκεφθείς και να κάνεις βουτιά στην πολυβραβευμένη και πολυφωτογραφημένη παραλία του Σίμου, τότε λάθεψες! Η Ελαφόνησος, αδιαμφισβήτητα, είναι από τα σημεία στη Λακωνία (και στην Ελλάδα εν γένει) που θα μπορούσε κάποιος να χαρακτηρίσει ως «επίγειο παράδεισο». Με παραλίες του ονείρου να αποτελούν και το σήματα κατατεθέν του, το νησί είναι ένας προορισμός για τους «ναυαγούς» του καλοκαιριού που θέλουν να απολαύσουν τις διακοπές τους σε ένα μέρος ανεπιτήδευτο και άκρως χαλαρό.
Οι παραδεισένιες του παραλίες είναι από τις πιο γνωστές της χώρας ενώ το οικοσύστημα της Ελαφονήσου είναι τόσο ξεχωριστό που προστατεύεται από την ανθρώπινη δραστηριότητα ως περιοχή Natura 2000. Παρόλο που θα χρειαστείς περίπου 4 ώρες για να φτάσεις στο λιμάνι της Πούντας στην Πελοπόννησο, από όπου αναχωρούν τα καράβια για Ελαφόνησο, είναι η ιδανική πρόταση για ένα τριήμερο γεμάτο παραλίες, χαλάρωση και καλό φαγητό.
Όλο κι όλο το νησί έχει έκταση 18 τετραγωνικά χιλιόμετρα, 4 μικρούς οικισμούς συνολικά και περίπου 750 μόνιμους κατοίκους. Στη βόρεια μύτη του νησιού βρίσκεται η Χώρα, ένας διάσπαρτος οικισμός με παραδοσιακά αλλά και λίγα πιο μοντέρνα σπίτια με όμορφες αυλές, περιποιημένα σοκάκια, κάποια καταλύματα, ενώ η παραλιακή οδός είναι γεμάτη καφέ και ταβερνάκια. Οι άλλοι τρεις οικισμοί του νησιού – το Καπάρι λίγο μετά τον οικισμό του λιμανιού, η Λεύκη με την διάσημη παραλία του Σίμου και το Κάτω Νησί με την υπέροχη παραλία της Παναγιάς – είναι ακόμα μικρότεροι.

Από τον καφέ στην πρώτη βουτιά

Η διαδρομή από την Πούντα μέχρι το λιμάνι της Ελαφονήσου, διαρκεί μόλις 9 λεπτά. Ήδη από την μικρή διαδρομή κοιτάζοντας το βυθό από το καράβι καταλαβαίνεις ότι εδώ οι χρωματισμοί της θάλασσας δεν αστειεύονται. Κάνεις την πρώτη σου περατζάδα στο λιμανάκι και πίνεις καλό καφέ αριστερά του λιμανιού στο μαγαζί «Στην άκρη». Με θέα τη θάλασσα θα γευτείς βάφλες, κρέπες, πάνκεϊκς και φρέσκους χυμούς.
Από εκεί ήρθε η ώρα για την πρώτη βουτιά της μέρας. Κατηφορίζεις νότια στην παραλία του Σίμου: Λευκή ψιλή άμμος, γαλαζοπράσινα νερά και ψηλές αμμοθίνες στο πίσω μέρος. Η μοναδική ομορφιά του τοπίου, η ενδημική χλωρίδα και οι σπάνιες αμμοθίνες είναι μερικοί από τους λόγους για τους οποίους η Ελαφόνησος εντάχθηκε στο ευρωπαϊκό δίκτυο Natura 2000 ως προστατευόμενη περιοχή. Η μεγάλη παραλία είναι πάντα πολυσύχναστη και αξίζει τον κόπο να τη δείτε νωρίς το πρωί.

Μεσημεριανό φαγητό

Η βουτιά στη θάλασσα φυσικά και ανοίγει την όρεξη. Επιστρέφεις στο λιμάνι για τα φρέσκα ψάρια και θαλασσινά στην ταβέρνα «Αντώνης». Οι αποστάσεις στην Ελαφόνησο είναι κοντινές και δε θα χρειαστείτε πάνω από 10 λεπτά για να φτάσετε στην ταβέρνα από την παραλία του Σίμου. Δίπλα στο κύμα η ταβέρνα σερβίρει ότι έχει βγάλει η ψαριά της ημέρας, γαρίδες, καλαμάρι, χταποδάκι στα κάρβουνα και νόστιμο ριζότο θαλασσινών. Ακόμα μία εξαιρετική επιλογή, σε μια καταπληκτική τοποθεσία, πάνω από την πανέμορφη παραλία της Παναγίας, αποτελεί η ταβέρνα «Τα Νησιά της Παναγίας». Εκεί θα δοκιμάσεις φρεσκότατα ψάρια και θαλασσινά, αλλά και υπέροχα μαγειρευτά όπως πεντανόστιμο κόκορα κρασάτο.

Απογευματινός καφές και βραδινό ποτό

Λίγα μέτρα πιο κάτω από την ψαροταβέρνα του «Αντώνη», θα καθίσεις στο «Belle Epoque» για καφέ. Ένα καφέ δίπλα ακριβώς στη θάλασσα από το οποίο μπορείς να αγναντέψεις το γαλάζιο και να χαλαρώσεις. Αν η όρεξή σου τραβά γλυκό τότε θα πας στο «Tramonto», όπου και θα δοκιμάσεις φρέσκα και χορταστικά γλυκά, όπως red velvet cake, τσουρέκι σερβιρισμένο με πραλίνα, παγωτό, τριμμένο μπισκότο και φράουλες και κρέπες με ice roll.
Το βράδυ το ραντεβού δίνεται στο «Mare Nostrum». Καλοφτιαγμένα cocktails, chill out μουσική και πατούσες που βουτούν στη δροσερή άμμο, αφού βρίσκεται ακριβώς μπροστά στην παραλία Κοντογόνι, κοντά στο λιμάνι.

Τα κρυμμένα μυστικά του νησιού

Η Ελαφόνησος διαθέτει έξι πεζοπορικές διαδρομές και τρεις ποδηλατικές, παρόλο το μικρό της μέγεθος. Εάν, λοιπόν, είσαι λάτρης της εξερεύνησης και της περιπέτειας, μπορείς να δεις το νησί σπιθαμή προς σπιθαμή, να ανακαλύψεις τα καλύτερα κρυμμένα μυστικά του, όπως για παράδειγμα την σπηλιά του Σίμου που ο μύθος λέει πως γέννησε ολόκληρο το νησί. Η σπηλιά Βρίσκεται πάνω από την ομώνυμη παραλία και απαιτεί μία μικρή ανάβαση διάρκειας περίπου 20 λεπτών. Η θέα ωστόσο θα ανταμείψει. Όλες οι διαδρομές του νησιού είναι χαρτογραφημένες και περιλαμβάνονται στην εφαρμογή Ελαφόνησος topoGuide.
Το σημαντικότερο αξιοθέατο της Ελαφονήσου όμως δεν είναι άλλο από τον βυθισμένο αρχαίο οικισμό στο Παυλοπέτρι. Βρίσκεται στον υποθαλάσσιο χώρο ανάμεσα από την πανέμορφη παραλία της Πούντας και στην νησίδα Παυλοπέτρι, βορειοανατολικά της Ελαφονήσου. Πρόκειται για μοναδική στο είδος της πολιτεία, καθώς διατηρείται μέχρι και σήμερα ανέπαφο το σχέδιό της. Πρόκειται για μία από τις αρχαιότερες βυθισμένες πολιτείες στον κόσμο και περιλαμβάνει ακέραιες κατόψεις κτιριακών συγκροτημάτων, δρόμους και αυλές. Μια μάσκα και ένα ζευγάρι βατραχοπέδιλα είναι αρκετά για να πάρεις μια γεύση της μαγείας μια αρχαίας βυθισμένης πολιτείας που λέγεται ότι ενέπνευσε τον μύθο της χαμένης Ατλαντίδας.

Πού να μείνεις

Κομψά και μοντέρνα δωμάτια με όλες τις ανέσεις διαθέτει το «Double Bay Beach Hotel» και έχει και το προνόμιο να βρίσκεται πολύ κοντά στην παραλία του Σίμου. Το «Element Hotel» είναι δίπλα στην παραλία της Παναγιάς και έχει ωραία θέα, ενώ τα δωμάτια «Σεληνόπετρα» είναι κοντά στο λιμάνι αλλά σε ήσυχο σημείο.